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Stress
"Experiencia interna que crea una desbalance
psicològico en el individuo y es el resultado
de factores del ambiente interno, la organizaciòn
donde trabaja ò las personas que le rodean"


Artículo extraido de: http://www.servicioweb.cl/articulos/stress.htm

 

La vida actual nos somete constantemente a presiones, que sin darnos cuenta nos provocan diversos grados de Stress, el cual se manifiesta generalmente como resultado de las frustraciones originadas por necesidades insatisfechas ò tambièn como respuesta a cosas alegres, tristes, fìsicas etc.  Para el organismo, el Stress tiene un significado bastante amplio, es un sinònimo de cambio, cualquier cosa que cause un cambio en la vida no importando sì es bueno ò malo, real ò imaginario, puede causar Stress.

La tensiòn originada por el Stress desencadena reacciones de ansiedad y angustia, que se manifiestan de mùltiples maneras, tales como:  sudores, taquicardia, sofocos, escalofrìos, hormigueos en las extremidades, mareos, dolores de cabeza, cuello y espalda, alteraciones del sueño, apetito y gastrointestinales, presiòn sanguìnea alta, problemas articulares, trastornos depresivos; desgano, irritabilidad, apatìa y pèrdida del interès sexual, sentimiento de desrealizaciòn, miedo a la muerte y diversas fobias entre otros.  La tensiòn originada por el Stress, es en cierta manera necesaria para el desarrollo de la personalidad, pero cuando no puede ser controlada, empiezan a aparecer los sìntomas descritos.  Dicho de otra manera, si consideramos el Stress como cualquier cosa que nos estimula y aumenta nuestro nivel de alerta, podemos decir que la vida sin estìmulos serìa monòtona y aburrida.  Por otro lado, una vida con demasiados estìmulos se vuelve desagradable y agotadora llegando a dañar la salud.

No todas las personas reaccionaràn de igual manera ante el estìmulo que provoca el Stress, sì una persona es especialmente susceptible en su sistema articular ò gastrointestinal, esos seràn los sìntomas que manifestarà.  Por otro lado, unos reaccionaràn inmediatamente y otros soportaràn y acumularàn las cargas negativas hasta que estas se conviertan en problemas màs serios.  La cantidad de Stress que una persona puede tolerar antes que este pueda manifestarse en su organismo, se conoce como "Tolerancia al Stress", que es una condiciòn innata la cual la mayorìa de nosotros hemos heredado en cantidad suficiente para manejar nuestros problemas cotidianos.  Una de cada diez personas ha heredado una condiciòn llamada "Baja tolerancia al Stress", cuyo resultado puede ser desastroso, la persona estarà en un estado constante de Stress, con manifestaciones de insomnio, dolores, depresiones, drogadicciòn etc.

CUALES SON LOS SINTOMAS DE STRESS?

Dentro de los sìntomas de Stress podemos distinguir dos tipos de sìntomas:  subjetivos(ansiedad, depresiòn, agresividad, alteraciones del sueño etc.) y objetivos(enfermedades relacionadas al sistema corporal directamente), independientemente de su forma de presentaciòn, diremos que el Stress es un mal generalizado que se hace màs evidente en personas con un ritmo de vida màs intenso y que en la mayorìa de casos no estàn conscientes del problema.

El Stress se manifiesta generalmente en tres etapas:  la primera es una etapa de alarma que se expresa por medio de tensiòn muscular.  La segunda etapa es de resistencia, manifestada por ansiedad, tensiòn, fatiga y finalmente sì la tensiòn persiste, viene la etapa de agotamiento, en donde el organismo empieza a presentar sìntomas corporales como presiòn alta, ùlceras, cefaleas y diversos cuadros que involucran todo el organismo.

COMO PUEDE USTED RECONOCER QUE SE ENCUENTRA BAJO STRESS?

A continuaciòn se presenta una tabla con los sìntomas a corto y largo plazo que son indicadores de Stress, mientras sìntomas aislados pueden ò no pueden significar Stress, cuando varios de ellos ocurren, significa que el Stress està teniendo un efecto en la persona, es importante que en la medida que el Stress aumenta, la habilidad del individuo para reconocerlo a medida disminuye.
Los sìntomas fìsicos a corto plazo ocurren cuando el cuerpo se adapta a los cambios fìsicos causados por la liberaciòn de Adrenalina.  A pesar que la persona los percibe como desagradables y negativos, son signos indicadores que el cuerpo està listo para la acciòn de sobrevivencia ò de alto rendimiento.  Los sìntomas a largo plazo ocurren cuando el cuerpo ha sido expuesto a la acciòn de la Adrenalina por largos perìodos de tiempo, cuando esto sucede la salud puede empezar a deteriorarse.  Los sìntomas que màs comunmente se presentan son:

 
Sìntomas fìsicos a Sìntomas fìsicos a  Síntomas internos de corto plazolargo plazo Stress a largo plazo
Aceleraciòn del ritmo cardìaco Alteraciones del Apetito Ansioso y preocupado
Aumento de la Sudoraciòn Frìos frecuentes Confusiòn y dificultad para
concentrarse o tomar desiciones
Piel frìa Enfermedades  como:  asma,
problemas digestivos
Reducciòn del interès sexual
Manos y pies frìos Diversos trastornos sexuales Sentirse fuera de control ò abrumado por eventos
Sensaciòn de naùsea y mariposas en el Estòmago Dolores en general Cambios de conducta:  depresiòn, frustraciòn, hostilidad, irritabilidad
Respiraciòn ràpida Sensaciòn de fatiga extrema y constante Se siente màs letàrgico
Mùsculos tensos Cefaleas Dificultad para dormir
Deseos constantes de orinar Dolores de cuello y espalda Ingiere màs alcohol ò fuma màs
Diarrea ò Estreñimiento Erupciones de la piel Cambio en hàbitos de comida
Los datos para elaborar la tabla anterior fueron tomados del documento "How to master Stress"  con autorizaciòn de  "James
Manktelow de Mind Tools uk

La ansiedad es un componente principal de los problemas de Stress y es desencadenada por diversos estìmulos; Albert Ellis ha listado los cinco principales deseos ò creencias irreales que causan ansiedad:

  • El deseo de tener siempre el amor y admiraciòn de toda la gente
  • El deseo de ser enteramente competente todo el tiempo
  • La creencia que factores externos son causa de todas las desdichas
  • El deseo que las cosas sean siempre de la manera que queremos y que la gente siempre haga lo que queremos
  • La creencia  que las experiencias pasadas controlaràn inevitablemente lo que sucederà en el futuro.


DIFERENTES TIPOS DE STRESS

Existen diferentes tipos de Stress:

  • Stress emocional
  • Stress de supervivencia (por enfermedad orgànica)
  • Stress por trabajo:  por fatiga, sobre-trabajo y/ò diversiòn, poco trabajo, presiones de tiempo
  • Stress quìmico:  la comida puede contribuir a experimentar Stress (cafeìna, azùcar, chocolate, demasiada sal, deficiencias dietèticas etc.)
  • Por factores medio ambientales:  invasiòn del espacio personal, insuficiente espacio para vivir ò trabajar, ruido, poluciòn, condiciones sucias ò desarregladas.
  • Por tabaco
  • Por factores hormonales
    • Pubertad
    • Sìndrome Premenstrual
    • Post-parto
    • Menopausia
  • Cuando se toman responsabilidades por las acciones de otra persona
  • Stress alèrgico


COMO MEDIR SUS NIVELES DE STRESS

Se han diseñado tablas de consulta para medir el grado de Stress acumulado en perìodos de un año, esto es porque los cambios generalmente tienen efecto a largo plazo, es decir que despuès de un estìmulo estresante fuerte, sus efectos  pueden sentirse por lo menos un año despuès.  Sì usted desea medir sus niveles de Stress, vèase Escala de Reajuste Social en la pàgina del  Dr. Steve Burns y Kimberley Burns .

MEDIADORES QUIMICOS CEREBRALES EN LOS PROBLEMAS DE STRESS

Se conoce que el Stress excesivo puede ocasionar daño en los sistemas gastrointestinal, glandular y cardiovascular ademàs del cerebro.  Resulta particularmente interesante conocer que el origen de los cambios fìsicos cerebrales (llanto, insomnio, depresiòn etc.), son causados por una disfunciòn quìmica cerebral.  Esta alteraciòn en el balance de los mediadores quìmicos cerebrales (sustancias que llevan los mensajes entre las cèlulas cerebrales) es lo que propicia la apariciòn de los signos y sìntomas relacionados con el Stress.  Dentro de estos mediadores se reconocen las siguientes sustancias:
 

  • Serotonina:  quíìmico cerebral que conduce al sueño, es el regulador del reloj interno
  • Adrenalina:  moviliza azÚcares para dar màs energìa al cuerpo (la persona puede ser màs fuerte ó más rápida), reduce tambièn el flujo de sangre a la piel y òrganos no esenciales en caso de heridas, asegurando que la energía no sea gastada en procesos que no son inmediatamente  útiles.
  • Noradrenalina:  juega un papel principal en el establecimiento de los niveles de energìa
  • Dopamina:  interviene en el mecanismo del dolor y dirige el "Centro del Placer"
De lo anterior deducimos que al producirse una alteraciòn de estas sustancias como consecuencia de estìmulos estresantes, la persona tendrà problemas para dormir, estarà falta de energìa y se quejarà de dolores que más comunmente se presentan en la cabeza, la espalda, cuello y hombros, ademàs podrà estar desganada y deprimida.

SUSTANCIAS ESTIMULANTES DE LOS MEDIADORES QUIMICOS

     Al no sentirse bien, la persona intentarà hacer algo para sentirse mejor.  Hay un grupo de sustancias que al ser bebidas, comidas, inyectadas ò inhaladas, puede ayudar a que la persona se sienta un poco mejor, el mecanismo de esto es produciendo alzas transitorias en los mediadores  quìmicos cerebrales que vimos anteriormente, disminuyendo en forma parcial ò total pero solo  temporalmente algunos de los síntomas relacionados con el Stress.

     A continuación mencionamos algunas de estas sustancias:
 

  • Azúcares (leche, frutas, miel etc.)
  • Cafeína (cafè , tè, chocolate, refrescos de cola)
  • Alcohol (cerveza, vino, whisky, licores)
  • Tabaco
  • Drogas (Marihuana, cocaína, heroína y anfetaminas)
  • Solventes (pegamentos, gasolina, thinner etc.)
  • La misma adrenalina  (en las personas adictas al trabajo, apostadores, hobbies emocionantes, adicciòn a las compras)


     Todas las sustancias mencionadas anteriormente, son capaces de estimular directamente los centros cerebrales del placer, se considera que en los Estados Unidos por lo menos unos veinte millones de personas utilizan estas sustancias con frecuencia para sentirse mejor sin embargo el efecto es solo temporal, el balance de la quìmica cerebral  no puede hacerse en forma "manual",  es un ajuste que solo el propio cuerpo puede llevar a cabo.  Por otro lado, todas las sustancias mencionadas causan un efecto de rebote, osea que la persona presenta cambios repentinos en el estado de ànimo, se siente bien rapidamente, pero con la misma rapidez vuelve a sentirse mal.  Otro problema con estas sustancias es que el cuerpo se adapta bastante ràpido  a ellas y se necesitaràn cantidades cada vez mayores para producir el mismo efecto.

LOS TRANQUILIZANTES

     Otro grupo aparte de sustancias que se utilizan con frecuencia para contrarestar los efectos nocivos del Stress, son los tranquilizantes, no se incluyen estos dentro del grupo anterior porque su mecanismo de acciòn es diferente, estos no actùan regulando los mediadores quìmicos, sino afectan al cerebro en ciertos receptores especìficos, son efectivos por periodos cortos de tiempo (aproximadamente tres meses ), despuès regresan los dolores y la fatiga, con el agregado que para este tiempo las personas ya no pueden dejar de tomarlos por la adicciòn que causan.

 
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